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2018/10/15

ギターキッズが大人になってもフェンダーに憧れてしまう理由

ギターキッズが大人になってもフェンダーに憧れてしまう理由

絶え間なく進化を続けるギター界のトップブランド

FENDER(フェンダー)―― ギターやベースを一度でも手にしたことがある人なら、必ずやその名を耳にしたことがあるはずだ。今も昔も、ギターキッズの憧れであり、クオリティにこだわる大人のプレイヤーから選ばれている名門ブランドのひとつである。
なぜフェンダー社は、その座を譲ることなく、今もトップブランドで居続けることができるのだろうか? 理由のひとつとして、自身のルーツを常にリスペクトしつつ、つねに絶え間ないアップデートを繰り返している点があげられる。その代表的な例が「フェンダー・カスタムショップ」と「アメリカン・オリジナル・シリーズ」だ。

 

熟練のマスター・ビルダーによる究極のハンドメイド・カスタム

フェンダー・カスタムショップは1987年に設立され、熟練のマスター・ビルダーたちのハンドクラフトと高い製作技術によって仕上げられた、最先端・最高峰のギターを生み出すフェンダー社のトップライン・ブランドである。それらは製品というより、むしろ“作品”といったほうがしっくりくるほど、どれも個性的かつ至高のクオリティを誇る。

 

Front Row Legend Esquire
価格160万円+税
マスター・ビルダーのひとりユーリ・シスコフ氏が手掛けたフェンダー・カスタムショップの作品。強烈なオーラを放つボディに圧倒される。それもそのはず、この木材はカリフォルニア州のハリウッドにある野外音楽堂「ハリウッドボウル」の観客席のベンチシートから採取したアラスカン・イエロー・シダーだ。

 

Jimi Hendrix Voodoo Child Strat Journeyman Relic
カラー:Olympic White(写真)/Black 価格66万8000円+税
ギター・レジェンドのひとりであるジミ・ヘンドリックスが使用した、1960年代後半のストラトキャスター「Voodoo Child Strat」。このモデルの最大のポイントは、左利きだったジミ・ヘンドリックスのギターを、右利き用に完全再現している点。左聞き用にハンドワイアードされたピックアップ、そしてポールピースも実機同様に上下を逆にマウント。これでジミ・ヘンドリックスの個性的なトーンを同じように奏でることができる。

 

Limited Edition Eric Clapton 30th Anniversary Stratocaster, Masterbuilt by Todd Krause
価格138万円+税
1987年にエリック・クラプトンは、通称”ブラッキー”をもとにしたギターをフェンダーにオーダー。これがきっかけとなり、フェンダー初となるアーティストシグネイチャーモデルが誕生した。その後、カスタムショップからも、より緻密に再現されたエリック・クラプトン・シグネイチャーモデルが作られるようになる。本モデルは20年近くにわたり、エリック・クラプトンのギター製作を担当したマスター・ビルダーのトッド・クラウス自らが製作した、アーティスト・シリーズ誕生30周年を記念する全世界30本限定のスペシャルモデルだ。

 

 

ルーツを辿り、新たに生まれたフェンダーのマスター・ピース

フェンダー社はそれぞれに明確なコンセプトをもつシリーズをライナップしている。その中でも注目したいのが、2018年から始動したアメリカン・オリジナル・シリーズだ。
このシリーズは、50年代、60年代、70年代といった10年スパンで時代ごとの特徴にフォーカスしつつ、現代の音楽シーンにマッチしたスペックをもっているのが特徴。言わば「ヴィンテージ・サウンド」と「現代のプレイヤビリティ」の共存である。
サウンドはもちろんのこと、目の肥えたギター・ファンなら質感にもこだわりたいところ。本シリーズはオリジナル・フェンダー同様、ニトロセルロース・ラッカーでボディをフィニッシュしている。ラッカー塗装のメリットは、薄い塗膜でボディの“鳴り”を活かせること。逆にデメリットは塗装に傷がつきやすいという点。しかし、下地処理から塗装工程を改善したことで、ナチュラルなトーンはそのままにダメージに弱かった欠点を克服した。

 

一般的にヴィンテージ・ギターのフィンガーボードは7.25インチだが、アメリカン・ヴィンテージ・シリーズは9.5インチを採用。よりフラットな指板とすることで、高いプレイヤビリティを約束する。それに対しネックシェイプは、ネックの削り出しや指板の圧着方法まで、当時(50年代~)の製法で組み立てられている。これにより現代的な弾きやすさと、ヴィンテージならではの弾き心地を両立させている。

 

American Original
‘50s Stratocaster
カラー:Aztec Gold 価格27万2000円+税

 

American Original
‘50s Telecaster
カラー:Butterscotch Blonde 価格27万2000円+税

 

American Original
‘60s Telecaster
カラー:Lake Placid Blue 価格27万7500円+税

 

 

プレイヤーにとって気になるのはやはり音。アメリカン・オリジナル・シリーズは、それぞれのモデルに最適なヴォイシングが施されたピックアップが搭載される。当時と同様の製造技術とマテリアルを採用し、本物のヴィンテージ・フェンダートーンを味わえる。

 

 

American Original
‘60s Jaguar
カラー:Candy Apple Red 価格27万7500円+税

 

American Original
‘60s Jazzmaster
カラー:Ocean Turquoise 価格27万7500円+税

 

アメリカン・オリジナル・シリーズは、ギターだけでなくベースもラインナップ。こちらもギター同様に、熟練の職人たちの手作業によるメイド・イン・USAなのもうれしい。

 

American Original
‘50s P Bass
カラー:2-Color Sunburst 価格27万2000円+税

 

American Original
‘60s P Bass
カラー:Lake Placid Blue 価格27万7500円+税

 

American Original
‘70s Jazz Bass
カラー: Natural 価格27万7500円+税

 

手にした瞬間、ユーザーの想像を超えるほどの高みにまで到達したクラフトマンシップと技術革新を体感できる「フェンダー・カスタムショップ」のギター。そしてフェンダー社のルーツを継承したヴィンテージのエッセンスと現代の音楽シーンや演奏スタイルにマッチしたスペックという、相反する魅力をもつ「アメリカン・オリジナル・シリーズ」。

このふたつのシリーズから感じられるのは、いつの時代も最高のクオリティと維持するための努力を続け、またソリッド・ギターの常識を覆してきたフェンダー社の創始者レオ・フェンダーの経営哲学とスピリットである。実際に手にしたことがある人ならば、これが決して大げさな言い方ではないことをわかっていただけるはずだ。

 

取材協力/フェンダーミュージック株式会社
phone 0120-1946-60
http://fender.co.jp

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